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PLACES VISITED (next, in blue)

Coming soon: ZANZIBAR (TANZANIA) 2018 december

Time to rest. A trip to charge batteries.
Sun, sea, good snorkel... at three chosen accommodations: small, quiet, charming and outside from big resorts route. Amazing beaches await me...and more things.

A real highlight: I will travel with my mother, sister and daughter, for the first time. So, it is a very special trip for us, and raises a challenge!.


This next december, on my own as usual, I will spend 10 days in Zanzibar island, Tanzania.
Flight with KLM: Bilbao-Amsterdam-Nairobi-Zanzibar. Best option, not cheap: high season.

A muslim country and another east african Indian Ocean experience for me after Seychelles, Mozambique and Madagascar... and again Black Africa after amazing Camerun and Benin...although I know Zanzibar is another story...no doubt.

After my three last trips in 2018 (Benin, Iran and Estonia), Zanzibar seems that it will be a deserved parenthesis to close this year and continue on life path to word travel. It's my turn.

Much more than a honeymooners destiny?. I hope so.
I am ready for good gastronomy, local life and fishermen villages...no safaris please!. I will also visit, in Stone Town, the house where Freddy Mercury was born (did you know it?).

And it will be another solidary trip, looking for the most human side in Zanzibar. Great!.



  • 4 days in Jambiani (SOUTH EAST):
http://www.nur-zanzibar.com/gallery/
  • 3 days in Kigomani/Matemwe (NORTH EAST) just in front of amazing Mnemba island (first pic).
https://www.lavilladevictor.com/english/welcome/, a real wonderful place to discover (recently opened) and enjoy.
  • and 3 days in Kendwa (NORTH WEST) close to turist Nungwi:
BACK TO BLACK.
Countdown has already begun for island hoppings.

I put some internet pics...ups sorry, copyright!: when published, this post will show just mine...








TALLINN (ESTONIA) & AMSTERDAM 2018 september

Tallin tenía muy buena pinta y debo decir que ha sido todo un acierto: sorprendente, genuina y recomendable... fuera del crudo invierno.

Esta ciudad báltica de más de 700 años, capital de Estonia, es muy cosmopolita pero tiene un profundo corazón medieval que ofrece una arquitectura sorprendente con un estilo más tradicional que contemporáneo. Y es que mantiene casi intacto su pasado. 
Una herencia de lo viejo que combina armónicamente con lo nuevo, con autenticidad suficiente. 

Menos "colonizada" que ciudades como Praga, Viena o Dubrovnic...aún estás hoy a tiempo de viajar al pasado en Europa sin formar parte de hordas de turistas.

Y es que Tallín es un poco surrealista, con un "casco viejo" (Patrimonio de la Humanidad desde 1.997) muy bien restaurado, donde las calles empedradas, los pasadizos, los patios privados y públicos, las sólidas murallas, las casas medievales con sus puntiagudos tejados y coloridas fachadas, te trasladan a otra época, en un ambiente tranquilo y relajado, poco ruidoso y muy agradable de recorrer.
Es como un cuento hadas, o de vikingos o de señores feudales... una mezcla.  En cualquier caso, un decorado limpio, cuidado y ordenado para recorrer con calma y sin rumbo.

IRAN 2018 march

Tensiones geopolíticas al margen, Irán es otro mundo. Con 50 países a la espalda, ha sido una sorpresa inmensa, una verdadera delicia y un subidón. Un viaje de admiración y de aventura, sin comparación posible con ningún otro destino anterior. Irán tiene una cara oculta y es sencillamente espectacular.

Hablar (muy) bien y recomendar Irán, casualidad, en pleno conflicto diplomático no parecería sencillo pero me va a ser fácil. La antigua Persia, muy lejos de ser un país peligroso para quienes la visitan, es justamente el polo opuesto a lo que la mayoría de la gente, que no lo conoce, piensa. He vivido muy intensamente una nueva experiencia viajera y como siempre contaré mis impresiones sinceras.

Hay que diferenciar con mucha claridad a los líderes religiosos de Irán, desafiantes e inquietantes, que incluso presionan al propio ejecutivo iraní (más moderado), de la realidad social y ansias de libertad que se respira en este maravilloso país, donde no ves terrorismo, eres muy bien recibido y está plagado de impactantes atractivos para un viajero.

No cambiará mi argumentario el reciente movimiento unilateral de EEUU, saliendo del Acuerdo de 2015 con Irán, que parece más orientado al equilibrio regional en Oriente Medio que a la capacidad nuclear de Irán, que sigue estando supervisada.
Y es que a los grandes aliados regionales de EEUU (Israel y Arabia Saudí) les preocupa mucho la expansión iraní y su afianzamiento en países fronterizos como Siria y Yemen. Luego trataré de explicar por qué estamos donde estamos...

Hay una total unanimidad y coincidencia, muy llamativa, en todas las experiencias relatadas por los viajeros que visitan Irán, acreditando un país muy estable y con una seguridad y tranquilidad increíblemente pasmosas. Salvo en Bagan (Myanmar), Borobudur (Java) y algún otro, no recuerdo haber sentido la paz (espiritual) que he vivido en Irán.

El rápido crecimiento del turismo en Irán (lo comentaré después) casi obliga a viajeros curiosos o en busca de horizontes diferentes, a visitar este extraordinario país antes de que pueda ser algo tarde y se pueda poner más de moda...a pesar de ese permanente “suspense” por un posible conflicto bélico o diplomático.

¿No te fías?. ¿Exagero?. La verdad es que el panorama político internacional sí podría condicionar algo esta afirmación...aunque no tanto. Tengo confianza en un final feliz para Irán, en poco tiempo: nada es lo que parece.

Nunca había hecho un viaje de este tipo. Particularmente, y por segunda vez tras Benín, Irán me ha despertado un nuevo interés por conocer más allá de la primera capa de un país. He sido mi propio guía, leyendo antes y aprendiendo durante, en un apasionante viaje por el tiempo.

Dejo un vídeo del viaje
https://youtu.be/BzMtmM1gc-U

Y continúo con el post...

BENIN 2017 december

Era más que una corazonada. Quería algo diferente: un viaje de sensaciones y de sentimientos. Me emocionaba poder regresar estas navidades al África negra para hacer una ruta en 4x4 de 13 días, que nos ha parecido un mes, por uno de los países más auténticos del Golfo de Guinea.

El África poco turística tiene un plus brutal y una atracción inusual y adictiva para el viajero. Y Benin tiene algo único y diferencial: está muy anclado en el tiempo, tiene muchos contrastes y aspectos por conocer. Es seguro y aún muy virgen
Definitivamente me ha parecido, en el buen sentido, un viaje estremecedor.

Joan Riera, antropólogo, africanista y especialista en sociedades tradicionales nos preparó este viaje a través de Temps D'Oci, como ya nos hizo con el de Camerún en dic. 2015. La flexibilidad nos ha permitido cambiar algunas cosas del plan previsto inicialmente, improvisar y sacar chispas sobre el terreno, gracias a un magnífico guía local (Oumar), del que luego hablaré.


Un viaje por el África negra más auténtica y que ha sido, como en los que hice a Myanmar, Camerún, Mozambique y Madagascar, una magnífica experiencia solidaria: llevé dos enormes maletas con ropa, zapatos y juguetes para su reparto directo, momentos siempre impactantes y muy emocionantes

Ha sido además el primer viaje que hago con mi hija solos. Una nueva etapa en mi vida que ha comenzado –quizás de manera premonitoria- con el que creo ha podido ser el viaje más estimulante que he realizado, y son ya 50 países...

Puedes ver dos vídeos de mi viaje, con música de la beninesa Angelique Kidjo:

1- DE SUR A NORTE
2- DE NORTE A SUR

Pero aún me queda mucho por contar...

(INTRO) HONG KONG, NEW ZEALAND & COOK ISLANDS 2017 june


Con una merecidísima fama, NZ supera las mayores expectativas imaginables. Y, lo mejor, lo hace con una holgura insólita, contando además con una profunda cultura de vino muy sorprendente: unos caldos blancos excepcionales que, en mi caso, ha sido un verdadero plus.

NZ quizás sea uno de los países con los paisajes más imponentes e intactos del mundo, y con una colección de sitios que son difíciles de clasificar.

Si tienes pensado visitar NZ, leerás en muchos sitios que es necesario un mes o más, o al menos 3 semanas. Demostrar, como me imaginaba, que 2 semanas podían ser "suficientes", ha sido un reto. 

Y es que solo disponía de 3 semanas en total. Concentrarlas en NZ a priori era la intención pero, tras una pensada con calma, al final preferí aprovechar dos escalas y así dejar 2 días para Hong Kong y 6 para Cook Islands, por lo que me quedé en "solo" dos semanas para NZ (1 semana en cada isla, en coche, casi 2.400 km. recorridos).

Aunque -siendo realistas- me ha parecido suficiente, por supuesto que en NZ me he dejado muchas cosas interesantes, muchísimas…en las dos islas. Pero me conformo: ha sido un viaje largo y, hasta el "descanso" en Cook, hemos tenido mucha intensidad diaria...y también un nivel de gasto interesante...

Unos lugares, porque "había que elegir" (no estaban en la ruta planificada), otros conscientemente descartados porque ya habíamos visto cosas similares en Australia y en otros países, y otros también por no repetir experiencias parecidas dentro de la propia NZ (hay un riesgo lógico).


No ver la preciosa zona norte en la isla Norte de NZ (desde Bay of Islands hasta Coromandel,...) me dio bastante pena, pero me esperaba el atolón de Aitutaki en Cook, que fácil puede haber sido el lugar más paradisíaco que he conocido, en "dura pugna" con Nosy Iranja, como se puede comprobar en el post de Madagascar.


Y Hong Kong me encantó. Moderna y tradicional, the best of both worlds. Y un día y medio a tope fue suficiente para conocerlo. Verás en el post de HK que se trata de un destino muy interesante y recomendable, como ya lo fue Singapur o Kuala Lumpur...

Aunque es anecdótico, solo por haber sido muy "práctico", es la primera vez que damos la vuelta al mundo: una oferta de precio increíble e imbatible con Air New Zealand (IDA: Londres LHR- Hong Kong – Auckland – Queenstown.  VUELTA: Auckland - Rarotonga - Los Angeles - Londres LHR) posibilitaba hacer estancias libres en las escalas previstas en la ruta. 





Es decir, pude haber pasado algunos días en L.A., pero no estaba motivado. Sí que lo hicimos en Hong Kong (además el billete de avión incluso se abarató casi 100 eur por hacer una noche allí) y en Rarotonga (Cook Islands). 

Un Bio-Lon LHR-Bio con British Airways, que pude pagar con "avios", complementó una jugada perfecta, sin cambio de aeropuerto. Pero el regalo inesperado es que, además, el vuelo de Auckland a Rarotonga (3,5h.) me permitió “ganar” casi un día entero por la diferencia horaria. Increíble y genial.

Poder hacer un “3 en 1” de estas características: una capital china, un derroche de todo como NZ y unos días de relax, suficientes, en uno de los lugares más bonitos y remotos del mundo era a priori, y lo ha sido, uno de esos  “grandes viajes” que –durante muchos años en mente- me ha parecido una auténtica pasada y ha puesto a prueba de nuevo mi capacidad de sorpresa.  


VIDEOS DEL VIAJE:

HONG KONG:
https://youtu.be/XR_Md3Z9H68
NZ - ISLA SUR:
https://youtu.be/h26rZ6zHcsY
NZ - ISLA NORTE:
https://youtu.be/X7g6KUywK6A
COOK ISLANDS:
https://youtu.be/LH2_xjcDF-Q

Pero es necesaria una introducción general. Y sin remedio, estructuraré el relato de este viaje en tres posts diferenciados, por lo que dejo los tres links al final.

HONG KONG 2017 june

Moderna y futurista, bañada por el mar de la China Meridional y bajo dominio británico desde 1.841 hasta 1.997 que pasó a China, es en la Isla de HK donde se notaba más la influencia europea, aunque la mezcla entre la cultura china y Occidente era permanente. Un país, dos sistemas.

Hay mucha información en internet sobre qué ver en HK en uno o dos días, y además muy coincidente. Perfecto. Llegábamos a las 12 del mediodía y nos íbamos a las 7pm del día siguiente. Suficiente.

Jet-lag curioso. Tras casi 11h. de vuelo desde Londres, en HK eran 6h más. Mucho calor y humedad: entre 28 y 33 grados.
Para una visita express, todo fue bastante sencillo y compensó con muchas creces la escala.

Nos gustan mucho las ciudades asiáticas, aunque sin abusar (conocemos Yogyakarta, Hanoi, Ho Chi Min, Kuala Lumpur, Singapur, Tokio, Rangún, Galle, Kandy, ...). Y sabíamos que HK es una de las “grandes capitales del mundo”. Más de 7 mill. de hab.!!!


Dejo un video de este viaje

HONG KONG:
https://youtu.be/XR_Md3Z9H68

Y continúo con la experiencia...

NEW ZEALAND 2017 june


NZ es objetivamente uno de los países más bonitos y espectaculares del mundo, con una enorme diversidad en tan poca extensión: glaciares, bosques tropicales, lagos impresionantes, fiordos, volcanes, zonas geotermales, playas desiertas y salvajes (aunque también playas preciosas en el norte, que no visitamos), ...un viaje desde luego caro. Bastante. Hemos tocado techo de gasto...y también de cantidad de fotos y vídeos.

Viajar en “su” invierno (qué remedio!) ha tenido un atractivo adicional y ha hecho el viaje diferente. A 2.200 km. de Australia, muy abrigados y preparados para muy bajas temperaturas a pesar del sol. Es un clima muy engañoso: cambia varias veces en el mismo día y no hay que fiarse de las previsiones (o consultarlas muy a menudo). Comprobado.

Para preparar con mucha antelación y a fuego lento, es una excelente “inversión viajera”, escogiendo con calma los destinos en función de experiencias acumuladas y gustos, fiándote de testimonios de viajeros cuyos consejos y relatos parecían tener mejor pinta...intentando así personalizar un "the best of".

Pese a ello debo decir que no me fue realmente muy complicado decidir la ruta: descartando algunas cosas, priorizando y poniendo foco en lo más interesante, diferenciando lo imprescindible de lo importante y aquí, la subjetividad también manda. Más aún cuando puedes viajar por libre y eres tú mismo quien se organiza el plan en función de días y presupuesto. Una gozada, como siempre.

En NZ el viaje estuvo plagado a diario de incesantes momentos desafiantes y culminantes: esto es más de lo que uno puede pedir en un país que no es nada barato y en el que nos hemos gastado solo un poco más de lo ya esperado. 



Un país que sabe, como ningún otro, explotar turísticamente sus impresionantes recursos (saben poner “todo” en valor, y  lo hacen bien!), lo que apasiona y no defrauda en ningún momento. 

Dejo dos videos de este fantástico viaje:

NZ - ISLA SUR:
https://youtu.be/h26rZ6zHcsY
NZ - ISLA NORTE:
https://youtu.be/X7g6KUywK6A

Y sigo contando...

COOK ISLANDS 2017 july


Archipiélago formado por unas 15 islas en medio del remoto triángulo polinesio del Pacífico sur. Se habla el maorí en todas ellas, y existen bastantes dialectos. Es un país en libre asociación con NZ desde 1.965, quien se encarga de sus relaciones exteriores.

Un entorno privilegiado, en un ambiente totalmente “laid-back”. Encontrarlas en un mapa cuesta un poco…
Destino interesante "per se", sí diré que conviene pegarle algo antes y/o después. Por su aislamiento y precio, su encaje ideal sería el provocado por una escala natural de vuelo.

Si su capital e isla principal, Rarotonga, con 32 km de costa, es muy bonita (con montañas y una vegetación increíble), virgen y poco poblada, la bomba fue atrevernos a ir 4D-3N a Aitutaki, a 220 km y 40 min. en avioneta, considerada por muchos como la isla más bonita del Pacífico (con tanta “competidora”…) y una de las lagunas más espectaculares del mundo, en forma de triángulo y salpicada de motus (pequeñas islitas): creía haber visto cosas parecidas en otros viajes, pero he de decir que Aitutaki marca la diferencia.




Dejo un video de este impresionante destino.

COOK ISLANDS:

Y ahora cuento mi experiencia...

MEXICO DF, CHIAPAS, SOUTH YUCATAN 2016 december

El haber visitado ya en 2005 Tikal, Chichicastenango y La Antigua (en Guatemala), Chichen Itzá, Tulum y Cobá (en Mexico) y en 2014 Xunantunich y Cahal Pech (en Belice) ayudó a una mejor interiorización de lo que se nos avecinaba en este viaje, prometedor y excitante.

Nos propusimos alquilar un coche y recorrer (en total) 1.800 km por Chiapas y el sur de Yucatán, con una primera noche obligada en Ciudad de Mexico y dos vuelos internos (DF-Tuxtla y Chetumal-DF).

13 días que nos han dejado un excelente sabor de boca, no solo por lo gastronómico (excelentes tamales, tacos de todo tipo, guacamoles con totopos, y salsas de picosas a "muy" picosas) y los sorprendentes vinos mexicanos de Baja California, sino porque al final ha resultado ser un fascinante "viaje por el tiempo".


Dos partes MUY diferenciadas: 7 días de naturaleza casi mística (pueblos y cultura indígena, y ruinas mayas) acompañados de 6 últimos días en la zona de Bacalar y frontera con la ya visitada Belice, lejos del turismo de masas de Riviera Maya, que ya conocíamos de 2005.

Estábamos avisados de que no había problemas de seguridad en los lugares a visitar tanto en Chiapas (pudimos ver varios carteles, en ruta, con "Chiapas, el Estado más seguro de Mexico") como en el sur de Quintana Roo, donde realmente había poco turista.  Una gozada (era el objetivo!).

Chiapas, uno de los estados más pobres y, dicen, con mayor amor propio de Mexico ha resultado ser una zona cautivadora, llena de colores, sabores y contrastes. Solo ensombrecida en parte debido a las tediosas carreteras y sus "topes" (badenes). 


De verdad que quien no haya estado allí o tenga pensado visitar Chiapas en coche, deberá tener muy presente que las velocidades medias por carretera no superan los 30 km/h debido a malas carreteras e insufribles y numerosos "topes" (varios antes y después de cada pueblo, y también -lo peor- "en medio de la nada").

Tanto es así que -una vez visto el problema- nos obligó a modificar la ruta ya planificada del viaje y, en vez de pasar dos noches en Campeche, cancelar esas reservas e improvisar sobre la marcha una noche más en Palenque (en nochevieja) y otra en Mahahual (año nuevo). 

El viaje tuvo un delicioso final en la costa del Caribe, frontera con Belice, en rincones con poco turismo y por ello doblemente deliciosos.


Momentos para un recuerdo imborrable: San Juan Chamula y las ruinas mayas de Toniná, que consiguen impresionar. 

Como en cada viaje, he preparado un pequeño video.
https://youtu.be/-b0HRIiObGU

Y sigo contando...

MADAGASCAR 2016 june

Cada vez me gusta más el África negra, lo cual es una excelente noticia: me queda mucho por conocer y he de decir que aunque creía bastante insuperables las experiencias de Seychelles (a otro nivel), de Mozambique y, sobre todo, de Camerún, Madagascar ("Mada") ha superado las expectativas más altas y confirma un tipo de viaje que me sigue apasionando.

Ha sido además nuestro viaje más solidario, con 24 kg. netos de ropa, juguetes y material escolar, que he distribuido como siempre de forma directa en muchos puntos de la ruta, lo que ha sido de nuevo una experiencia vital, conmovedora y emocionante que me termina de marcar, aún más que en Camerún, ya irremediablemente.


Leímos que Mada fue ocupada solo hace 1.200 años por un grupo indonesios/malayos que recorrió 6.000 km. para llegar allí...aunque fuese de casualidad!. Está en pleno Océano Índico, a solo 416 km. de Mozambique, donde entonces por lo visto no conocían aún la navegación. Por ello su lengua, el malgache, es más parecida a las del sudeste asiático (Borneo) que a las africanas. Curioso, no?: es una población afroindonesia. Y se habla más francés que inglés (solo en hoteles, y "regular").  



Es posiblemente ese mestizaje cultural (África/Asia) lo que más te llama la atención, porque objetivamente hemos visto a los malgaches "diferentes" a otros africanos: diría que tienen quizás menos sentido del humor que mozambiqueños o cameruneses, pero el aislamiento puede explicarlo, junto a una mayor influencia francesa que les ha podido conferir un "toque" distinto.
Vimos bastante pobreza, aunque no límite, y en general todo sorprendentemente limpio (calles, pueblos y caminos,...), lo que nos llamó la atención.
Llevan un ritmo más lento (como en cualquier isla) pero tienen un espíritu divertido, aunque quizás no tanto como en Camerún o Mozambique. Eso sí, la expresión local más popular: "Mora Mora" (slowly slowly), que es como en Fiji, donde llaman "Fiji time" a la pachorra: no tengas prisa que la comida no viene en lata jaja. Especial para impacientes.

Como "blancos", si en Camerún éramos "nasaras", en Madagascar "vazahas".

Lémures (el símbolo malgache, un antiguo primate bastante "sociable", que vive en bosques), baobabs, camaleones, tortugas, bosques húmedos, desiertos, grandes arrozales, paisajes geológicos impactantes, lugares irreales de una belleza increíble (como los tsingys), playas más que impresionantes, trekking, snorkel,...Mada ha sido un destino de ensueño.

Es la pura esencia del viajero: no puedo pedir más.



VIDEOS DEL VIAJE


Y cuento mi experiencia completa...

TOKYO & DUBAI 2016 march


Sabía que Tokio me iba a sorprender mucho. Para bien. Es un viaje super-recomendable para poder ver de primera mano una cultura mucho más alejada de la nuestra de lo que uno podría imaginarse, y que se debate entre fuertes contrastes: la modernidad más rabiosa y el frikismo, y una tradición llena de misticismo y espiritualidad. 

Tokio, antiguamente llamado Edo, alberga muchas curiosidades y extravagancias y, para el limitado tiempo disponible, completó unas experiencias que nos hicieron innecesario desplazarnos en tren bala hasta Kyoto u Osaka (muy caro) para poder exprimir así al máximo la ciudad más poblada de la Tierra, con 36 mill. de habitantes (solo "el centro” tiene ya 8 mill.), con una sociedad perfectamente organizada (y extremadamente dócil y ordenada), un gusto asombroso por el silencio y un desconocimiento muy sorprendente de otros idiomas, incluso en la gente joven, lo que choca con su supuesto alto nivel cultural y su, dicen, extraordinario sistema educativo.

La tranquilidad que se respira en los templos y santuarios, con la sensación de estar en otro mundo y volver al pasado, mezclada con el ajetreo, siempre comedido, la gente fashion, las luces de neón y un ambiente las 24h, la electrónica y la tecnología, que se respiraba en los barrios más de moda, con (ordenadas) avalanchas de gente, tribus, personajes frikies y pintorescos, nos situaron en un cocktail sensorial que, debo decir, me ha parecido apabullante, por lo diferente y por lo auténtico de una sociedad cuya virtud esencial parece ser la entrega plena al propio deber, la discreción, la rectitud y la autodisciplina.

Hay muchas costumbres y comportamientos que son naturales para el pueblo japonés, ya sea porque son históricamente aceptados, son impuestos por la sociedad o porque son parte de la psique japonesa. Todo nos resultaba tan sorprendente. Un país super-desarrollado con costumbres ancestrales, gran gastronomía y donde, dentro del aparente caos, hay una paz social y espiritual que he sentido en pocos sitios del mundo.

Aprovechamos una inesperada y sorprendente oferta casi a mitad de precio con Emirates (540 eur i/v), justificada por unas fechas inamovibles (de miércoles a miércoles) y unas pésimas escalas que supimos aprovechar, dar vuelta y transformar en una excelente oportunidad de conocer mejor Dubai, a la ida y a la vuelta, donde ya habíamos parado en dos ocasiones, lo cual complementó un viaje increíble y super-satisfactorio.

Ya a la vuelta, he visto que KLM está ofreciendo i/v a Tokio por solo 499 eur. Definitivo.

VIDEOS DEL VIAJE

DUBAI:

TOKIO (con música de Pizzicato Five, japonenes. Grandes!)

Comenzaré hablando de Dubai